LA RELACIÓN ENTRE POLIFENOLES Y LA MICROBIOTA INTESTINAL: UN VÍNCULO CRUCIAL PARA LA SALUD

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Por Lissette Duarte, Nutricionista, MSc., PhD., Universidad de Chile.

En los últimos años, la ciencia ha revelado una interesante conexión entre los polifenoles y la microbiota intestinal.

¿Qué son los polifenoles?

Los polifenoles son compuestos bioactivos presentes en muchos alimentos de origen vegetal. Por lo tanto, puedes encontrarlos en las frutas (destacan los frutos rojos o berries), hortalizas (como cebolla, ajo), y en otros alimentos de origen vegetal, como el aceite de oliva extra virgen. Estos compuestos son conocidos por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Además, se ha demostrado que los polifenoles pueden contribuir a la prevención de enfermedades crónicas, como la obesidad, la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares, y ciertos tipos de cáncer.

¿Qué es la microbiota intestinal?

La microbiota intestinal es el conjunto de microorganismos, principalmente bacterias, que viven en nuestro tracto gastrointestinal. Esta comunidad microbiana juega un papel esencial en la digestión, el metabolismo, la inmunidad y en la salud general. La composición y función de la microbiota intestinal pueden verse influenciadas por varios factores, incluyendo nuestra dieta.

¿Cuál es la interacción entre los polifenoles y la microbiota Intestinal?

Metabolismo de polifenoles por la microbiota intestinal

    Cuando consumimos alimentos ricos en polifenoles, estos no se absorben completamente en el intestino delgado. En su lugar, llegan al colon, donde la microbiota intestinal los metaboliza. Este proceso genera submetabolitos que pueden tener actividades biológicas distintas o incluso más potentes que los compuestos originales. Es decir, la microbiota instestinal es capaz de transformar los polifenoles teniendo un rol fundamental en disponibilidad estos submetabolitos, y con ello, en su potencial efecto biológico.

    Modulación de la composición de la microbiota intestinal

    Los polifenoles también pueden influir en la composición y diversidad de nuestra microbiota intestinal. Por ejemplo, ciertos polifenoles pueden promover el crecimiento de bacterias beneficiosas, como las bifidobacterias, mientras que pueden reducir la proliferación de otras bacterias dañinas. Esto puede resultar en una microbiota más equilibrada y saludable.

    Efectos sinérgicos en la salud

    La interacción entre polifenoles y microbiota intestinal tiene efectos sinérgicos que pueden beneficiar nuestra salud. Los metabolitos producidos por la microbiota intestinal pueden ayudar a protegernos contra enfermedades inflamatorias y metabólicas, pueden también  mejorar la barrera intestinal, y modular nuestra respuesta inmune. En otras palabras, esta sinergia entre los polifenoles y microbiota potencia los beneficios para nuestra salud.

    Influencia en la biodisponibilidad

    La microbiota intestinal también juega un papel crucial en la biodisponibilidad de los polifenoles, es decir, en la cantidad de estos compuestos que realmente llega a nuestra circulación sistémica y puede ejercer sus efectos beneficiosos. Sin una microbiota saludable, podríamos no aprovechar al máximo los beneficios de los polifenoles en nuestra dieta.

    Conclusión

    La relación entre los polifenoles y la microbiota intestinal es compleja y bidireccional. Mientras que los polifenoles pueden modular la composición y la actividad de la microbiota, esta última es fundamental para el metabolismo y la actividad biológica de los polifenoles. Este vínculo simbiótico tiene el potencial de influir significativamente en nuestra salud.

    Recientemente, publicamos un artículo científico en la revista Food Bioscience sobre los polifenoles de la cáscara de granada y su impacto en la microbiota intestinal. Revisa el artículo aquí: Duarte L. et al. Food Bioscience. 2024

    SOBRE LA AUTORA

    Lissette es nutricionista, magíster en Nutrición y Alimentos y Doctora en Nutrición y Alimentos de la Universidad de Chile. Actualmente es profesora asistente del Departamento de Nutrición de la Universidad de Chile. Sus líneas de investigación se relacionan con diabetes, obesidad, compuestos bioactivos y microbiota intestinal. También, tiene un proyecto de divulgación científica llamado Nutriverso (sigue el proyecto en instagram: @el_nutriverso). 

    Las imágenes utilizadas en esta entrada son de canva.com.